Η αξία του Ελαιόλαδου για την υγεία

Η πλούσια σε ελαιόλαδο διατροφή των κατοίκων της Μεσογείου συμβάλλει εδώ και χιλιάδες χρόνια, στην ενίσχυση της υγείας τους. Τον περασμένο αιώνα ωστόσο, τα οφέλη του ελαιόλαδου διερευνήθηκαν σε επιστημονικό επίπεδο, έτυχαν ευρείας αναγνώρισης και έγιναν γνωστά σε όλο τον πλανήτη.

Τα ευεργετικά οφέλη που έχει το ελαιόλαδο για την υγεία σχετίζονται με τη σύνθεσή του, η οποία περιέχει φαινόλες. Το ελαιόλαδο περιέχει μια ευρεία γκάμα πολύτιμων αντιοξειδωτικών που δεν συναντώνται σε άλλα λάδια. Το hydroxytyrosol θεωρείται ως η βασική αντιοξειδωτική ουσία της ελιάς και συνδέεται στενά με διάφορες θεραπευτικές ιδιότητες που αποδίδονται στο ελαιόλαδο.

Οι καρδιολόγοι συστήνουν την ημερήσια κατανάλωση τουλάχιστον δύο κουταλιών της σούπας ελαιόλαδου, ενώ επιδημιολογικές μελέτες υποδεικνύουν ότι το ελαιόλαδο έχει προστατευτική δράση σε συγκεκριμένες μορφές καρκίνου (μαστού, προστάτη, ενδομητρίου και παχέος εντέρου). Υπάρχουν επίσης, ενδείξεις ότι το ελαιόλαδο ενδεχομένως να συμβάλλει στη μειωμένη εμφάνιση διαφόρων καρδιακών παθήσεων. Επιπλέον, διατηρεί σε φυσιολογικά επίπεδα την αρτηριακή πίεση, ενώ τα αντιοξειδωτικά του συμβάλλουν στην καταπολέμηση της χοληστερόλης.

Το ελαιόλαδο δεν συνδέεται με αλλεργικές αντιδράσεις. Επιπροσθέτως, έχει μαλακτικές και ελαφρώς καθαρτικές ιδιότητες, καθώς δρα θεραπευτικά κατά της δυσκοιλιότητας. Εξάλλου, καταπολεμά αποτελεσματικά τις εντερικές συσπάσεις. Η καθημερινή κατανάλωση ελαιόλαδου συμβάλλει στην καλή λειτουργία του εγκεφάλου, την πρόληψη των εγκεφαλικών επεισοδίων, τη μείωση του κινδύνου εκδήλωσης διαβήτη και παχυσαρκίας, ενώ προλαμβάνει την οστεοπόρωση και τη ρευματοειδή αρθρίτιδα.

Το ελαιόλαδο είναι γνωστό όχι μόνο για τις θεραπευτικές του ιδιότητες, αλλά και ως φυσικό ενυδατικό βαθιάς απορρόφησης που αναζωογονεί τα κύτταρα του δέρματος και απαλύνει την επιδερμίδα. Χρησιμοποιείται ευρέως σε καλλυντικά, σαπούνια, προϊόντα για τα μαλλιά και κρέμες ξυρίσματος, και είναι πολύ αποτελεσματικό και δημοφιλές μεταξύ εκείνων που προτιμούν τις φυσικές μεθόδους ίασης. Τέλος, τα φύλλα της ελιάς χρησιμοποιούνται για την παρασκευή του ιαματικού τσαγιού.

Ακολουθούν τα πιο γνωστά και επιστημονικά αποδεδειγμένα οφέλη του ελαιόλαδου για την υγεία.

1)    Το ελαιόλαδο μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της «κακής» χοληστερόλης και της αρτηριακής πίεσης

Έχει αποδειχτεί κλινικά ότι η καθημερινή κατανάλωση ελαιόλαδου μπορεί να μειώσει τα επίπεδα της LDL («κακή» χοληστερόλη) στο αίμα, ενώ αυξάνει τα επίπεδα της HDL («καλή» χοληστερόλη). Κατά συνέπεια, συμβάλλει στη μείωση των επιπέδων χοληστερόλης στο αίμα που οδηγούν σε καρδιακές παθήσεις. Πρόσφατες μελέτες έχουν επίσης, αποδείξει ότι η πρόσληψη ελαιόλαδου μπορεί να βοηθήσει στη μείωση τόσο της συστολικής όσο και της διαστολικής πίεσης του αίματος. Αυτό συμβαίνει χάρη στις πολυφαινόλες του ελαιόλαδου, αλλά και χάρη στο ελαϊκό οξύ, ένα λιπαρό οξύ που προκαλεί αυτή τη μείωση.

2)    Το ελαιόλαδο αποτρέπει τον καρκίνο

Πολλοί ερευνητές πιστεύουν ότι ορισμένες μορφές καρκίνου, όπως του παχέος εντέρου, του προστάτη και του μαστού, συνδέονται με την πρόσληψη λιπαρών. Ερευνητές του Πανεπιστημίου της Αθήνας απέδειξαν ότι η μετρημένη και τακτική κατανάλωση παρθένου ελαιόλαδου (το βασικό συστατικό της μεσογειακής δίαιτας) συνδέεται με τη μείωση των κινδύνων εκδήλωσης όλων των μορφών καρκίνου.

3)    Το ελαιόλαδο προσφέρει προστασία από την οξειδωτική βλάβη

Το ελαιόλαδο είναι πλούσιο σε αντιοξειδωτικά, ειδικά σε βιταμίνη Ε, η οποία θεωρείται εδώ και πολλά χρόνια ότι συμβάλλει στη μείωση του κινδύνου εκδήλωσης καρκίνου. Επιπρόσθετα, το ελαιόλαδο έχει την υψηλότερη περιεκτικότητα σε μονοακόρεστα λιπαρά (σε σχέση με άλλα φυτικά έλαια), επομένως δεν προκαλεί οξείδωση στον οργανισμό. Ένα ακόμη ενδιαφέρον στοιχείο είναι ότι το ελαιόλαδο περιέχει συγκεκριμένες πολυφαινόλες οι οποίες, μαζί με το ελαϊκό οξύ, συμβάλλουν, σύμφωνα με ενδείξεις, στην προστασία της οξείδωσης της χοληστερόλης LDL στον οργανισμό.

4)    Το ελαιόλαδο συμβάλλει στην καλή λειτουργία του εγκεφάλου και την πρόληψη εγκεφαλικών επεισοδίων

Σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη που διεξήχθη στη Γαλλία, το ελαιόλαδο όταν προσλαμβάνεται σε καθημερινή βάση, προστατεύει άτομα μεγάλης ηλικίας από εγκεφαλικό. Επιπρόσθετα, αυτή η μελέτη έδειξε ότι τα άτομα μεγάλης ηλικίας που περιελάμβαναν αρκετό ελαιόλαδο στη διατροφή τους, είχαν λιγότερες πιθανότητες για πιθανή διανοητική ανεπάρκεια οπτικής μνήμης και λεκτικής ευχέρειας σε σχέση με εκείνους που δεν είχαν συμπεριλάβει ποτέ το ελαιόλαδο στη διατροφή τους.

5)    Το ελαιόλαδο μειώνει τον κίνδυνο εκδήλωσης διαβήτη

Τα τελευταία χρόνια, ερευνητές και διατροφολόγοι διαφωνούν αναφορικά με την ενδεικνυόμενη διατροφική συμπεριφορά των διαβητικών. Στην Ισπανία, ερευνητές σε επιστημονική τους δημοσίευση, υποστήριξαν ότι η διατροφή που βασίζεται στο θερμιδικό έλεγχο και έχει υψηλή περιεκτικότητα σε μονοακόρεστα λιπαρά, δεν προκαλεί αύξηση βάρους και συστήνεται για διαβητικούς.

6)    Η κατανάλωση ελαιόλαδου συμβάλλει στην πρόληψη της οστεοπόρωσης και της ρευματοειδούς αρθρίτιδας

Υπάρχουν ενδείξεις ότι η υψηλή πρόσληψη ελαιόλαδου βελτιώνει την εναπόθεση μεταλλικών στοιχείων στα οστά και την αποτιτάνωση. Επιπρόσθετα, βοηθά στην απορρόφηση του ασβεστίου και διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στην ανακούφιση όσων υποφέρουν από οστεοπόρωση ή βρίσκονται στα πρώτα της στάδια. Επιπλέον, σύμφωνα με πρόσφατες μελέτες, αν ένα άτομο ακολουθεί διατροφή με υψηλή περιεκτικότητα σε ελαιόλαδο, είναι λιγότερο πιθανό να εκδηλώσει ρευματοειδή αρθρίτιδα.

7)    Το ελαιόλαδο μπορεί να συμβάλλει στη μείωση της παχυσαρκίας

Τέλος, μια σειρά μελετών έχει αποδείξει ότι η συντήρηση ή η απώλεια βάρους είναι πιο εύκολη όταν τα κορεσμένα λιπαρά αντικαθίστανται από το ελαιόλαδο που είναι πλούσιο σε μονοακόρεστα λιπαρά. Μια διατροφή με υψηλή περιεκτικότητα σε μονοακόρεστα λιπαρά και χαμηλή περιεκτικότητα σε υδατάνθρακες, οδηγεί τελικά σε μεγαλύτερη απώλεια βάρους από μια διατροφή χαμηλών λιπαρών και υψηλής περιεκτικότητας σε υδατάνθρακες.